Aujourd’hui nous testons la version avec le casque, pour le plaisir des oreilles ?

 

Test vidéo du HTC Sensation XL

Test vidéo en deux versions, une vidéo longue et une courte, express. Si vous êtes moyennement intéressé par le mobile, commencez par le test express avant de passer au long. Dans tous les cas, vous pouvez utiliser le sommaire interactif au début de la vidéo longue pour naviguer dans le test rapidement. Bonne lecture !

Test filmé avec un caméscope Samsung HMX-S15.

Test long

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Test express

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Spécifications

HTC Sensation XL

Système d’exploitation Android 2.3 avec HTC Sense 3.5
Taille écran 4.7″ 480×800 S-LCD
Connectivité 3G HSDPA tribande, GSM quadribande
Mémoire 16Go, pas de slot micro SD
RAM 768Mo
Processeur 1.5GHz single core Scorpion
Appareil photo 8 mégapixels, autofocus, flash dual LED, caméra frontale 1.3 mpx
GPS ? Oui, A-GPS
WiFi ? Oui, b/g/n
Bluetooth ? Oui, Bluetooth 3.0 A2DP
Connectique micro USB, jack 3.5mm
Poids 162.5g
Dimensions 132.5 x 70.7 x 9.9 mm
Autonomie annoncée Env. 7h en conversation, 460h en veille, batterie 1600mAh
Prix A partir de 80/100€ avec forfait (en fonction de la version), env. 520€ nu pour la version avec écouteurs et 590€ pour la version limitée avec casque Solo Beats. Edition limitée à 149€ chez NRJ Mobile.
Disponibilité Novembre 2011

Photos, design, prise en main

Commençons par la boite, rappelez-vous que nous testons la version édition limitée avec le casque. Je ne vais pas m’attarder trop longtemps sur le casque car il ne s’agit que d’un accessoire en plus, même s’il est plutôt bon.

 

Dans la boite du Sensation XL vous trouverez l’appareil, un câble USB / micro USB, les notices et le chargeur, sans oublier l’accessoire musical associé en fonction du pack que vous avez.

 

Rapidement sur le casque urBeats, il est proposé avec une housse de protection/transport, très pratique.

 

Le casque peut se plier afin de prendre assez peu de place, il est fait pour être trimbalé avec le mobile. L’association blanc et rouge typique Beats by DRE est très réussi.

J’aborde le sujet de Beats Audio un peu plus bas.

 

Passons aux choses sérieuses…le Sensation XL est un appareil particulier, il est blanc (ce qui est suffisant rare pour un smartphone pour le signaler) et possède un écran 4.7″. Niveau design, par contre, rien de bien nouveau dans la lignée HTC, il ressemble pas mal à un Titan (taille, design) ou même à n’importe quel appareil HTC si on regarde l’aspect général.

 

En dessus de l’écran, quelques capteurs et la caméra frontale 1.3 mpx. Sur le bord supérieur, une longue barre pour la sortie audio.

On le voit assez bien sur cette photo, l’appareil possède des bords légèrement en relief, mais ceux-ci ne gênent pas à l’utilisation.

 

Sous l’écran, 4 touches sensibles classiques Android : accueil, menu, retour et recherche.

 

Sous le Sensation XL, le micro et un bouton qui permet d’ouvrir la coque arrière.

 

En haut, le jack 3.5mm et le bouton on/off verrouiller/déverrouiller.

 

Côté gauche, le port micro USB. On voit bien ici le design de l’appareil (voir la coque arrière un peu plus bas), composé d’une plaque de métal/alu et de plastique blanc.

 

A droite, le bouton de volume, long. Je ne suis pas persuadé que le fait d’en proposer un long aide spécialement, surtout sur un mobile aussi imposant.

 

A l’arrière, une belle coque en aluminium et un design classique HTC avec un léger relief pour l’appareil photo 8 mégapixels. Double flash LED et haut parleur à droite de l’optique. En bas, le logo Beats.

 

Parlons de la sensation en main procurée par ce Sensation XL. Quand j’ai constaté que de nombreux terminaux avec des écrans de cette taille (ou similaire) allaient voir le jour dans les prochaines semaines, j’ai franchement eu des doutes sur la prise en main. La bonne question à se poser ici est : le Sensation XL est-il trop…XL ?

Je pense qu’avec le Sensation XL, on approche de la taille limite pour un smartphone. En clair : plus large que le Sensation XL et j’estime que la prise en main serait mauvaise (à voir ensuite comment c’est géré par le constructeur). Cela signifie que la sensation en main sur ce mobile reste correcte, bien sûr vous sentez que l’écran est grand, que l’appareil est large, mais, à part si vous avez de petites mains, vous n’aurez pas de soucis pour bien le tenir.

Attention toutefois, et cette remarque est valable pour tous les terminaux à partir de plus de 4.3″, vous allez tenir votre smartphone très fréquemment en main, il faut vraiment que vous soyez à l’aise avec sinon vous aller détester le sortir de votre poche (d’ailleurs en parlant de poches, si celles-ci sont trop petites il va falloir trouver une autre solution). Mon conseil : si vous avez la possibilité de le tenir en main ne serait-ce quelques minutes pour vous faire une idée, cela serait une très bonne chose. Sinon, trouvez un appareil avec un écran 4.3″, comme un Galaxy S 2 ou un Sensation, et prenez-le en main et imaginez que le Sensation XL c’est la même chose mais avec bien 4/5mm en plus.

Maintenant, je vais quand même me permettre de faire une petite comparaison entre trois appareils, au niveau de la prise en main : le Sensation XL, le Titan et le Galaxy Nexus. J’ai les trois appareils sous la main au moment où j’écris, je peux donc vous donner mon avis sur la sensation en main. Je pense que le Sensation XL offre, sur les trois, la moins bonne prise en main. D’après moi cela est expliqué par plusieurs choses : la largeur du terminal, la forme des tranches, les matières utilisées et le poids. En très bref, le Sensation XL possède des tranches arrondies dans une matière lisse (aluminium), qui n’accroche pas. Le Titan possède des tranches anguleuses, ce qui permet une meilleure prise en main sur les appareils un peu épais (je ne suis pas de cet avis pour les appareils fin, comme en atteste ma review du Lumia 800) et le Galaxy Nexus est plus fin, moins large, et possède des tranches qui accrochent plus (matière). Bien sûr, je chipote un peu ici, mais comme j’ai l’occasion de vous parler de 3 appareils similaires en terme de form factor, je pense que ça peut intéresser certaines personnes.

Pour finir, sur l’appareil que j’ai en test, la finition n’est pas au top. Je sens quelques craquements au niveau de la zone du bas à l’arrière du terminal, idem pour l’élément du haut (qui peut limite être enlevé en tirant dessus, mais c’est une mauvaise idée !). Quand vous appuyez sur la coque arrière on entend un grincement. Ce n’est pas perceptible en permanence, mais quand on prend un appareil de ce gabarit en main, la dernière chose qu’on a envie d’entendre c’est un craquement, dommage, mais ce n’est pas rédhibitoire.

 

Il est quand même sexy non ?

 

Comparaison de taille

Rapidement, et pour finir sur le form factor, voici quelques photos qui permettent d’avoir un aperçu de la taille du Sensation XL en comparaison avec le Galaxy S 2, le HTC Titan et, à la fin, le Galaxy Nexus.


 

Petite photo de dernière minute (j’ai reçu l’appareil après), Sensation XL et Galaxy Nexus. Le GN est un peu plus long/haut mais un peu moins large. Au final c’est surtout la largeur de l’appareil qui détermine le confort en main.

 

Fonctionnalités

Je vais passer rapidement dans les fonctionnalités, mais si vous voulez avoir un aperçu complet, je vous conseille de regarder la vidéo de test (longue), il y a un sommaire interactif au début pour vous permettre de choisir la partie qui vous intéresse.

HTC Sense 3.5 sur le Sensation XL ressemble beaucoup à Sense sur le premier Sensation, mais avec quelques changements. On remarque des ajustements au niveau de l’interface, notamment dans les onglets en bas d’écran.

Vous avez, bien sûr, toujours un système de pages personnalisables, widgets à déposer, thèmes et skins. Vous pouvez également personnaliser l’écran de déverrouillage et y appliquer un thème. Celui-ci est d’ailleurs très pratique, vous pouvez facilement lancer une application depuis cet écran sans avoir à déverrouiller complètement le terminal.

 

Le tiroir des notifications affiche deux onglets, les Notifications à proprement parler avec les apps récentes au dessus ainsi que le widget de contrôle musical si vous lisez un morceau et un onglet Paramètres rapides, par lequel vous pouvez configurer le WiFi, le mode modem, l’accès data, le Bluetooth ainsi que l’activation du mode avion (hors ligne). D’ici, vous avez également un aperçu de la mémoire (RAM) en cours d’utilisation et pouvez accéder à un utilitaire permettant de gérer les processus en cours. J’aurais apprécié avec cet outil avec un appui prolongé sur le bouton Accueil, ce qui n’est pas le cas (vous avez l’écran classique Applications récentes).

 

Le menu principal avec les onglets en bas, rien de bien différent par rapport à ce qu’on peut trouver sur le Sensation.

 

Les performances sur le web sont plutôt bonnes, la taille de l’écran aide afin d’afficher une page entière mais la résolution ne permet pas de lire les textes de petite taille, dommage. Le défilement est plutôt fluide, pas autant que sous ICS, iOS ou Windows Phone mais on a tout de même affaire ici à une très bonne expérience web.

C’est sur ce genre d’utilisation qu’on apprécie spécialement la taille de l’écran, si au début j’étais assez réticent à l’idée d’utiliser un smartphone avec un écran au delà de 4.3″, je trouve que ça apporte un vrai plus dans certaines fonctionnalités, le web en fait largement partie.

 

Côté musique, l’interface est (encore une fois) classique HTC Sense, vous pouvez afficher les différents tris (Artistes, Genre, Albums, etc) en utilisant le « bouton » Catégories (dommage de ne pas les avoir en accès plus rapide). Une barre en bas permet de contrôler la musique quand vous explorez la bibliothèque.

En lecture, un widget de contrôle musical s’installe dans le tiroir des notifications, vous pouvez aussi contrôler la lecture via l’écran de déverrouillage et en utilisant le widget de page d’accueil. Une option très sympathique intégrée au lecture : mise à jour de la pochette, qui permet de trouver les pochettes pour vos morceaux de façon assez rapide. Génial si celles-ci manquent.

Beats Audio : vous ne l’avez sûrement pas oublié, le Sensation XL intègre la fonctionnalité Beats Audio. Sans pouvoir vous indiquer exactement ce que cette option fait, j’ai constaté qu’elle ajustait le son quand vous utilisez des écouteurs ou un casque.

J’ai réalisé quelques tests absolument non-scientifiques, histoire de me faire un avis sur Beats Audio. J’ai utilisé le Sensation XL et le Galaxy S 2 avec sur chaque le même fichier musical et j’ai utilisé deux casques différents (celui proposé par HTC dans ce pack et un Bose à 130€). Au final, il est vrai que si on compare avec Beats Audio sur le XL et sur le Galaxy S 2 avec le même casque (peu importe lequel, au final ce n’est pas le sujet du test ici) le son est meilleur sur le XL. Plus de basses, un son plus englobant, très propre même quand on est au volume max. HTC propose d’activer/désactiver l’option en « direct » pendant que vous lisez un fichier, c’est assez drôle d’ailleurs car on sent clairement que le seul but est de montrer à quel point c’est mieux avec. Par exemple, si on compare le son sans Beats Audio sur le XL et sur le SGS2 avec le même casque, le son est meilleur avec le SGS2, comme si HTC avait volontairement baissé la qualité audio par défaut, mais je n’en suis absolument pas certain. Dans tous les cas, si vous avez un casque ou des écouteurs (Beats by DRE ou autre), utilisez Beats Audio, c’est bien mieux avec !

 

En vrac…


HTC Watch : une plateforme qui permet d’acheter ou louer des films directement depuis son mobile.

Intégration DLNA : une application bien faite permet d’envoyer facilement et rapidement des médias vers un lecteur compatible à proximité.

 

Lecteur : un lecteur d’eBooks intégré au terminal, en partenariat avec Kobo, la plateforme utilisée également par La Fnac.

 

Qualité photo et vidéo

Le mode vidéo est bon sur le XL, vous avez un mode flash pendant que vous voulez, quelques effets et un mode de focus au doigt pendant que vous filmez (automatique avant le lancement de la capture).

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Cliquez sur une vignette pour ouvrir la photo en grande taille, survolez-la pour afficher des infos supplémentaires.

Côté photo, le Sensation XL s’en sort plutôt bien, on retrouve les optiques HTC avec leurs nombreuses forces mais aussi faiblesses. Un mode macro efficace, des couleurs globalement correctes mais des détails parfois un peu trop accentués sur des plans plus larges (voir la photo extérieur, j’avais constaté la même chose sur le Desire HD).

D’autre part, vous avez un nombre intéressant d’options dans l’interface de l’appareil photo, un gros plus apportés par HTC sur ses terminaux sous Android (effets divers, etc).

Conclusion

Au final, HTC nous propose ici un terminal très intéressant mais qui ne conviendra pas à tout le monde. Son grand écran est un réel plus, notamment pour le web, mais sa résolution ne permet pas d’en tirer partie à 100%. Malgré tout, cette résolution et son écran S-LCD permettent d’offrir au XL une autonomie plus que correcte, il faut donc peser les différents facteurs et choisir en fonction de vos besoins.

Idem côté processeur, du single core à 1.5Ghz, il permet d’avoir un appareil très performant tout en limitant la fuite d’autonomie qu’on trouve parfois sur certains terminaux dual core. L’absence de dual core pourrait gêner à long terme, mais pas dans l’immédiat.

En ce qui concerne le multimédia, le Sensation XL est dans son élément : un grand écran pour lire des vidéos, un appareil photo qui offre de bons résultats, même chose pour la capture vidéo et l’intégration de Beats Audio (sans oublier l’accessoire Beats by DRE associé au pack). Seul problème : la mémoire. 16Go, pas un Mo de plus sur votre appareil. Si vous avez beaucoup de fichiers et comptez filmer en 720p régulièrement, vous allez être rapidement bloqué. Pour la musique, il reste possible d’utiliser des solutions de streaming, comme Spotify ou Deezer, mais vous n’aurez pas la même qualité de son.

J’ai été quand même un peu déçu du hardware de l’appareil, son design un peu encombrant qui aurait pu être optimisé et les finitions moyennes, du moins sur l’exemplaire que j’avais en test.

Merci à NRJ Mobile pour le prêt du Sensation XL !

POINTS POSITIFS POINTS NEGATIFS
  • Bon appareil photo
  • Bon mode vidéo
  • Bonne autonomie
  • Beats Audio (et les écouteurs/le casque, en fonction du pack)
  • HTC Sense toujours aussi efficace
  • Pas de slot micro SD
  • Finition moyenne
  • Résolution un peu faible pour la taille de l’écran
  • Mobile un peu encombrant
★★★½☆

Pour qui est destiné le Sensation XL ?

Pour commencer, vous devez avoir de grandes mains ! Le Sensation XL est…XL. Si vous choisissez ce mobile et que vous n’arrivez pas à correctement le tenir, vous allez être frustré(e) à la longue. Ensuite, c’est un appareil fait pour les personnes qui aiment la musique, le multimédia d’une manière générale. Un bel outil de création photo/vidéo. Dernier point, vous avez besoin de place : 4.7″ devrait vous convenir !